Veel mensen associëren vending machines nog met de klassieke verkoopautomaten: waar je geld ingooide waarna er een blikje limonade of een chocoladereep naar keuze uit kwam rollen. Dat is niet vergelijkbaar met de huidige techniek en ook het aantal toepassingen is flink uitgebreid. 

Internet of Things

Dankzij moderne technologieën als Internet of Things kan de automaat heel anders worden beheerd en bediend. De apparaten bieden mede daardoor ook veel meer flexibiliteit. Zo kunnen vending machines niet alleen producten uitgeven maar ook innemen. Er zijn ook veel meer typen en uitvoeringen gekomen. 

Daarom gebruik ik liever de term smart vending. Waar ik meteen aan toevoeg dat van verkoop helemaal geen sprake hoeft te zijn. Er zijn veel meer slimme toepassingen, die bijvoorbeeld service of efficiëntie vergroten. De techniek erachter is eigenlijk niet meer belangrijk; het draait nu vooral om gebruiksgemak. De vending machine is een veelzijdig servicestation geworden.

Heel breed inzetbaar

Vroeger was een vending machine een extra, onbemand verkooppunt. Nu is het apparaat veel breder inzetbaar. Dat wordt bekender bij bedrijven in de marktsegmenten waarop wij ons richten: IT & Office, Food & Catering en Industrie. Het gevolg is dat we zeer uiteenlopende vragen krijgen. 

Bijvoorbeeld van boeren die hun producten ook rechtstreeks aan consumenten verkopen. Dat is een trend, die door corona nog eens wordt versterkt. Mensen willen lokaal kopen, biologisch en vers. Als boer wil je doen waar je goed in bent: landbouwproducten telen en verbouwen. Niet winkeltje spelen. Die verkoop is bijzaak en mag niet te veel tijd kosten. Vandaar een onbemande automaat, waar de klanten zelf hun groente, fruit of zuivel kunnen kopen en afrekenen. Deze functie lijkt nog het meest op de verkoopautomaat van vroeger.

Dure muizen

Bij IT-vending daarentegen gaat het helemaal niet om verkoop, maar om gebruiksgemak en continue beschikbaarheid. In de vending machine ligt diverse computerrandapparatuur. Wel veilig achter slot en grendel, maar met een persoonlijke code kunnen medewerkers zelf een nieuwe muis of headset pakken. Ze zijn niet afhankelijk van een facilitair medewerker die zo’n ding uit het magazijn moet halen (of moet opsturen als ze thuiswerken). Ze kunnen snel weer doorwerken.

Bedenk bij een bedrijf met bijvoorbeeld 3.000 man eens hoeveel werk het is: daar zitten al snel één of twee mensen heel de dag muizen, snoertjes en andere toebehoren uit te delen. Dat zijn heel dure muizen dan.

Bedrijfscateraars

Nu gaat het er anders aan toe, want door corona zijn veel kantoorpanden bijna uitgestorven. Dat heeft ook andere gevolgen. Zo zijn heel wat inpandige bedrijfsrestaurants gesloten. Het ziet ernaar uit dat ook na de pandemie veel mensen (een deel van de week) thuis blijven werken. Daardoor zijn veel keukens te groot en onbetaalbaar geworden. 

Als alternatief kiezen de eerste bedrijfscateraars nu voor vending machines die als satelliet-verkooppunten over meerdere bedrijven verspreid ingezet worden. Daar kunnen klanten hun bestelde maaltijden dan ophalen. Bijkomend voordeel: er is minder voedselverspilling. De cateraar produceert alleen nog maar wat vooraf besteld is.

Online shoppen

Een heel andere oplossing, die onderstreept hoe vending machines zijn aan te passen aan specifieke wensen, ontwikkelden we voor appartementencomplexen. De nog steeds groeiende populariteit van online shoppen zorgt ervoor dat hij bij zo’n flat een komen en gaan is van pakketbezorgers… Weinig mensen zijn thuis overdag en als er een huismeester is, komt die aan zijn gewone werk niet meer toe doordat hij voortdurend pakketten moet aannemen. 

Een vending machine in de centrale hal biedt dan uitkomst: de bezorger legt de bestelling in een locker, de bewoner krijgt een melding en een code en kan het pakket er uithalen als het hem of haar uitkomt. Daarna is de locker weer beschikbaar voor een volgende bestelling, voor een andere bewoner.

Gereedschap

We hebben onze lockers ook al in zeecontainers gebouwd, die als mobiel magazijn worden neergezet tijdens een project of een stop bij een petrochemische plant. Een verhuurder van industriële gereedschappen kan zo zijn materiaal op locatie onbemand verhuren. Het beheer gebeurt op afstand. 

Geregistreerde onderaannemers kunnen met hun pas gereedschappen eruit halen en ook weer terugbrengen. Wij registreren deze transacties en spelen die informatie door aan de klant in kwestie, zodat die de correcte gereedschappen en huurtermijnen kan factureren.

Zo biedt hij een enorme beschikbaarheid en gebruiksgemak op de werkplek voor gebruikers van meerdere bedrijven.

Gemak

De voorbeelden laten stuk voor stuk zien dat smart vending gemak en efficiency oplevert. Het is goed om te beseffen dat de machine zelf pas op de tweede plaats komt. Het begint voor ons met het begrijpen waar de klant behoefte aan heeft… Daar wil je een oplossing voor vinden. Qua functionaliteit en goed rekening houdend met de logistiek. 

Er is overigens één aspect nog steeds hetzelfde bij die oude verkoopautomaten van vroeger: de locatie is cruciaal. Je kan nog zo’n mooie en slimme vending machine hebben, als die op een verkeerde plek staat, mis je gegarandeerd je doel. De beoogde gebruikers moeten er regelmatig komen en daar geen moeite voor hoeven doen. Het gebruiksgemak moet op alle niveaus aanwezig zijn.