Met een slimme inzet van een onbemand verkooppunt kan de middenstand zich meten met grote retailers. Dat zegt Jan Staes, zelf een succesvolle pionier op dit gebied. Hij is samen met zijn vrouw Ann eigenaar van Keurslager Staes-Van Zummeren in het Belgische Turnhout. 

“Kleine winkeliers moeten altijd opboksen tegen de grote spelers, die veel personeel hebben en langer open kunnen zijn. We zijn nu open van vijf uur ’s morgens tot twaalf uur ’s avonds. Negentien uur per dag, zeven dagen per week.”

Al in 1997 opende Slagerij Staes een automatenshop – toen nog naast de winkel. Na twee decennia van opeenvolgende innovaties, waaronder verkoop via internet, maakten Jan en zijn vrouw Ann in 2018 de overstap naar volledig online. In 2020 kwam daar toch weer een winkel naast, maar dan geheel onbemand: Staes & Lokaal. Hier verkopen ze niet alleen vlees en vleeswaren, maar ook verse gerechten, poké bowls salades én andere verse producten, zoals kaas, brood, vis, groente, koekjes en chocolade. Die worden geleverd door andere lokale kwaliteitswinkels. 

Groter assortiment dan vroeger

“In 2018 zijn we gestopt met de fysieke winkel. We zijn weliswaar nog vier keer per week een uur open, maar er ligt niets meer in de toonbank. Dat is alleen voor het afhalen van bestellingen. We leveren ook thuis, met bakfietsen.”

“Een groot voordeel dat alles op bestelling gaat, is dat we nooit meer voedseloverschotten hebben. Daarnaast is het assortiment veel groter dan vroeger. We kunnen nu heel veel specialiteiten aanbieden, die we puur op maat maken en verkopen.”

Goede presentatie verkoopt

De webshop combineert Slagerij Staes sinds 2020 met de onbemande winkel Staes & Lokaal, die onder meer is uitgerust met Zuply-verkoopautomaten van Innovend. “Het is een grote shop. Er staan 25 automaten. Waaronder twee keer zes meter aan Lockblox-oplossingen. Die automaten zijn geleverd door Hanot Vending, de Innovend-verdeler voor België.

“Het lockersysteem van Zuply sprak me meteen aan”, vertelt Jan. “De presentatie van de producten komt heel goed tot uiting. Je kunt nog zulke goede producten maken, als je ze niet goed presenteert… verkoop je er minder van. Dat geldt voor ons vlees, maar zeker ook voor de dagschotels.”

Eenvoudige bediening

“Technisch werkt de Lockblox ook uitstekend. Superbelangrijk, want de temperatuur moet constant zijn, zodat de kwaliteit van de verse producten goed blijft. En het toestel moet altijd werken en eenvoudig te bedienen zijn voor klanten. Zij mogen geen slechte ervaring hebben, want dan komen ze niet meer. In een fysieke winkel kunnen ze iemand aanspreken, hier niet.” 

Ze grijpen ook niet mis. “Dankzij de goed werkende software kunnen we te allen tijde volgen wat verkocht is en wanneer. Ook de informatie aan klanten is uitgebreid. Via het touchscreen kunnen zij alles opvragen, bijvoorbeeld ook welke allergenen in de producten zitten. Betalen kan op de machine, dat hoeft dus niet vooraf. Bij Zuply geeft het scherm de juiste prijs, ook al is die afhankelijk van het gewicht van het gekozen product.” 

De veelzijdigheid van de Lockblox is eveneens een pré, aldus Jan. “Je kunt combineren. Zo gebruiken we een deel van de vakken voor bestellingen. Als mensen een order doen via internet, kunnen ze hun bestelling in de onbemande shop afhalen.”

Gedurfd

Het was een gedurfde stap om de goedlopende slagerij om te turnen tot webshop, en later uit te breiden met de onbemande winkel, maar Jan Staes is blij dat hij en zijn vrouw dat hebben gedaan. Binnen drie jaar is de omzet nu al licht hoger dan toen. Bovendien zijn de kosten aanzienlijk lager.

“Het was wel een forse investering, maar ik geloof heel erg in de toekomst van dit concept met verkoopautomaten en onbemande shops. Voor ons is dit perfect, gezien onze gezinssituatie. Maar ik denk dat een combinatie met een fysieke shop voor veel ondernemers helemaal ideaal is. Bijvoorbeeld als tweede of derde vestiging. Dat raad ik de meesten ook aan als ze voor advies komen of deelnemen aan een workshop. Mijn zoon wil ook slager worden, ik sluit niet uit dat hij binnen vijf jaar een winkel opent.”

Webinars en workshops

Jan geeft webinars en workshops. Over wat er komt kijken bij het runnen van een onbemand verkooppunt, wat je daarvoor moet doen, welke keuzes er zijn enzovoort. Op die manier helpt hij collega-slagers, en allerlei andere winkeliers. Ook uit Nederland. Ze kloppen bij hem aan omdat hij inmiddels een autoriteit is dit gebied.

“Voor veel ondernemers is het nog nieuw: voeding in verkoopautomaten, een webshop starten, social media inzetten… Wij hebben inmiddels 25 jaar ervaring. Onze eerste onbemande shop had maar vijf, zes automaten maar ze konden voor van alles bij ons terecht: ook soep en spaghetti. En met de webshop waren we een van de eerste slagers in België.” 

Een van zijn adviezen: “Kopieer vooral niet precies wat en hoe wij het doen. Maar bepaalde aspecten kun je er wel van gebruiken. Die zijn van toepassing op elke zaak.” 

Advies

De online webinars zijn gratis. “Ik geef mensen een inkijkje in wat ik doe. Ook met YouTube-video’s. Over bepaalde machines bijvoorbeeld. Zo hebben we een pizza-automaat staan waar klanten een verse pizza kunnen afhalen. Koud en warm.”

Veel van de deelnemers aan een webinar boeken vervolgens een plek tijdens een workshop. Dat kost 290 euro per persoon, de workshop vindt plaats in het bedrijf van Jan Staes. “Maximaal vijf mensen op een avond. Zodat ze al hun vragen kunnen stellen en ik één op één advies kan geven.” Hij doet de workshops namelijk niet voor het geld: “Nu heb ik tijd voor mensen, ik wil hen graag helpen, maar er was zó veel belangstelling. Overdag en tussendoor heb ik geen tijd om mensen te ontvangen en rond te leiden. Ik heb ook m’n gewone werk nog.”